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Esqueleto de Australopithecus Afarensis de Etiopía

Esqueleto de Australopithecus Afarensis de Etiopía

Lucy es el nombre del esqueleto casi completo de un Australopithecus afarensis. Fue el primer esqueleto casi completo recuperado de la especie, encontrado en 1974 en la localidad de Afar (AL) 228, un sitio en la región arqueológica de Hadar en el Triángulo de Afar de Etiopía. Lucy tiene unos 3,18 millones de años y se llama Denkenesh en amárico, el idioma de la población local.

Lucy no es el único ejemplo temprano de A. afarensis encontrado en Hadar: muchos más A. afarensis se encontraron homínidos en el sitio y en el cercano AL-333. Hasta la fecha, más de 400 A. afarensis Se han encontrado esqueletos o esqueletos parciales en la región de Hadar de aproximadamente media docena de sitios. Doscientos dieciseis de ellos fueron encontrados en AL 333; junto con Al-288 se conocen como "la primera familia", y todos datan entre 3.7 y 3.0 millones de años atrás.

Lo que los científicos han aprendido sobre Lucy y su familia

El número de especímenes disponibles de A. afarensis de Hadar (incluyendo más de 30 cráneos) han permitido continuar estudiando en varias regiones sobre Lucy y su familia. Estos problemas han incluido la locomoción bípeda terrestre; la expresión del dimorfismo sexual y cómo el tamaño del cuerpo da forma al comportamiento humano; y el paleoambiente en el que A. afarensis vivió y prosperó.

El esqueleto post-cráneo de Lucy expresa múltiples características relacionadas con el bipedalismo de zancada habitual, incluidos elementos de la columna vertebral, las piernas, las rodillas, los pies y la pelvis de Lucy. Investigaciones recientes han demostrado que ella no se movía de la misma manera que los humanos, ni era simplemente un ser terrestre.A. afarensis bien podría haberse adaptado para vivir y trabajar en árboles al menos a tiempo parcial. Algunas investigaciones recientes (ver Chene et al.) También sugieren que la forma de las pellas de la hembra era más cercana a la de los humanos modernos y menos similar a los grandes simios. Menos similar a los grandes simios.

A. afarensis Vivió en la misma región durante más de 700,000 años, y durante ese tiempo, el clima cambió varias veces, de árido a húmedo, de espacios abiertos a bosques cerrados y viceversa. Todavía, A. afarensis persistió, adaptándose a esos cambios sin requerir grandes cambios físicos.

Debate sobre dimorfismo sexual

Dimorfismo sexual significativo; que los cuerpos y dientes de las hembras son significativamente más pequeños que los machos, se encuentra típicamente en especies que tienen una intensa competencia de machos a machos. A. afarensis posee un grado de dimorfismo postcraneal del tamaño del esqueleto igualado o superado solo por los grandes simios, incluidos los orangutanes y los gorilas.

Sin embargo, A. afarensis Los dientes no son significativamente diferentes entre hombres y mujeres. Los humanos modernos, en comparación, tienen bajos niveles de competencia entre hombres y hombres, y los dientes y el tamaño corporal son mucho más similares. La peculiaridad de eso todavía se debate: la reducción del tamaño de los dientes puede ser el resultado de adaptarse a una dieta diferente, en lugar de una señal de menos agresión física de hombre a hombre.

La historia de Lucy

La cuenca central de Afar fue encuestada por primera vez por Maurice Taieb en la década de 1960; y en 1973, Taieb, Donald Johanson e Yves Coppens formaron la Expedición Internacional de Investigación Afar para comenzar una extensa exploración de la región. Se descubrieron fósiles de homínidos parciales en Afar en 1973, y la Lucy casi completa se descubrió en 1974. AL 333 se descubrió en 1975. Laetoli se descubrió en la década de 1930 y las famosas huellas descubiertas en 1978.

Se han utilizado varias medidas de datación en los fósiles de Hadar, incluido el potasio / argón (K / AR) y el análisis geoquímico de las tobas volcánicas, y actualmente, los estudiosos han ajustado el rango entre 3,7 y 3,0 millones de años atrás. La especie fue definida, utilizando Hadar y A. afarensis especímenes de Laetoli en Tanzania, en 1978.

El significado de Lucy

El descubrimiento y la investigación de Lucy y su familia remodelaron la antropología física, convirtiéndola en un campo mucho más rico y matizado que antes, en parte porque la ciencia cambió, pero también porque por primera vez, los científicos tenían una base de datos adecuada para investigar todos los problemas a su alrededor.

Además, y esta es una nota personal, creo que una de las cosas más significativas sobre Lucy es que Donald Johanson y Edey Maitland escribieron y publicaron un libro de ciencia popular sobre ella. El libro llamado Lucy, los comienzos de la humanidad hizo que la búsqueda científica de los ancestros humanos fuera accesible al público.

Fuentes

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  • Chene G, Tardieu AS, Trombert B, Amouzougan A, Lamblin G, Mellier G y Coppens Y. 2014. Odisea de una especie: evolución de la mecánica obstétrica desde Australopithecus Lucy hasta nuestros días. Revista Europea de Obstetricia y Ginecología y Biología Reproductiva 181:316-320.
  • DeSilva JM y Throckmorton ZJ. 2011. Pies planos de Lucy: La relación entre el arqueamiento del tobillo y el retropié en los primeros homínidos. Más uno 5 (12): e14432.
  • Johanson DC. 2004. Lucy, Treinta años después: una visión ampliada de Australopithecus afarensis. Revista de Investigación Antropológica 60(4):465-486.
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