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¿Qué es la presión arterial?

¿Qué es la presión arterial?

¿Alguna vez has notado que una manguera que echaba agua en tu caricatura favorita del sábado por la mañana siempre parecía una serpiente vomitando pelotas de fútbol? A pesar del hecho de que el agua que salía del extremo de la manguera corría suavemente, todavía es una buena representación de cómo fluye la sangre por nuestras venas: en ondas que llamamos pulsos.

La presión de la sangre

La presión arterial es la fuerza ejercida contra las paredes de los vasos sanguíneos por la sangre a medida que fluye a través de ellas. Debido a la forma en que el sistema circulatorio utiliza las arterias y las venas, las paredes arteriales son mucho más gruesas y resisten presiones más altas que las venosas. Las arterias tienen la capacidad de expandirse y contraerse mucho más que las venas, lo cual es necesario para ajustar la presión arterial. Debido a que ejercen ese control, tienen que ser resistentes.

Cuando medimos la presión sanguínea, estamos midiendo la presión en las arterias. Por lo general, medimos la presión en la arteria braquial, aunque también es posible medir la presión arterial en otras arterias. La presión arterial se mide manualmente con un estetoscopio para escuchar las turbulencias del flujo sanguíneo, un manguito para contraer los vasos sanguíneos lo suficiente como para detener el flujo y un esfigmomanómetro (palabra grande y elegante para un manómetro y un bulbo de presión).

Los monitores electrónicos de presión arterial no necesitan humanos (excepto el que están probando) o estetoscopios. Hoy en día hay muchos monitores de presión arterial en los hogares. Si tiene un monitor de presión arterial o está considerando comprar uno, es posible que se pregunte qué es exactamente la presión arterial y si debe controlarla.

¿Por qué eso importa?

Cualquiera que haya dejado el agua en el jardín ha visto el agujero que el agua puede hacer bajo presión. Esa erosión también puede ocurrir en el cuerpo si no se trata la presión arterial alta. La presión arterial alta también puede provocar accidentes cerebrovasculares y aneurismas. Un aneurisma es un punto débil en una arteria que se hincha hasta que estalla, y la hipertensión hace que ese proceso suceda más rápido.

El pulso

La sangre no fluye suavemente a través de las arterias. En cambio, surge a través de las arterias cada vez que late el corazón. Ese aumento se conoce como el legumbres y se siente fácilmente a través de las arterias en la muñeca y el cuello. A pesar de que la sangre está surgiendo a través de los vasos sanguíneos, hay presión sobre los vasos en todo momento. De hecho, el pulso que sentimos es realmente la diferencia entre la presión ejercida contra las paredes arteriales durante el descanso del corazón y durante las contracciones del corazón.

¿Por qué una fracción al revés?

Cuando se mide la presión arterial, comúnmente registramos la presión como dos números, uno encima del otro, como una fracción. La diferencia entre una fracción y una presión arterial es que el número superior de una presión arterial siempre es mayor que el número inferior (ejemplo: 120/80).

  1. El número superior es el presión sanguínea sistólica. Esta es la presión en la arteria durante los latidos del corazón (sístole). Esta es la presión que crea el pulso que sentimos en la muñeca o el cuello.
  2. El número inferior es el presión arterial diastólica. Esta es la presión que siempre está en la arteria, incluso cuando el corazón descansa entre latidos (diástole).