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Cuevas Yuchanyan y Xianrendong: la cerámica más antigua del mundo

Cuevas Yuchanyan y Xianrendong: la cerámica más antigua del mundo

Las cuevas de Xianrendong y Yuchanyan en el norte de China son las más antiguas de un número creciente de sitios que respaldan los orígenes de la alfarería, ya que se produjo no solo en la cultura japonesa de la isla Jomon de hace 11,000 a 12,000 años, sino también en el Lejano Oriente ruso y el sur de China hace unos 18,000-20,000 años.

Los académicos creen que estos son inventos independientes, como lo fueron los inventos posteriores de los recipientes de cerámica en Europa y América.

Cueva Xianrendong

La cueva Xianrendong se encuentra al pie de la montaña Xiaohe, en el condado de Wannian, en la provincia de Jiangxi, al noreste de China, a 15 kilómetros (~ 10 millas) al oeste de la capital provincial y a 100 km (62 millas) al sur del río Yangtze. Xianrendong contenía la cerámica más antigua del mundo hasta ahora identificada: restos de vasijas de cerámica, frascos en forma de bolsa hechos hace unos ~ 20,000 años calendario (cal BP).

La cueva tiene una gran sala interior, que mide unos 5 metros (16 pies) de ancho por 5-7 m (16-23 pies) de alto con una pequeña entrada, solo 2.5 m (8 pies) de ancho y 2 m (6 pies) de alto . Ubicado a unos 800 m (aproximadamente 1/2 milla) de Xianrendong, y con una entrada unos 60 m (200 pies) más elevada, se encuentra el refugio rocoso Diaotonguan: contiene los mismos estratos culturales que Xianrendong y algunos arqueólogos creen que fue utilizado como campamento por los residentes de Xianrendong. Muchos de los informes publicados incluyen información de ambos sitios.

Estratigrafía Cultural en Xianrendong

Se han identificado cuatro estratos culturales en Xianrendong, incluida una ocupación que abarca la transición del Paleolítico Superior al Neolítico en China, y tres ocupaciones neolíticas tempranas. Todos parecen representar principalmente estilos de vida de pesca, caza y recolección, aunque se ha observado cierta evidencia de domesticación temprana del arroz dentro de las ocupaciones neolíticas tempranas.

En 2009, un equipo internacional (Wu 2012) se centró en las capas de niveles de cerámica intactos en la base de las excavaciones, y se tomaron un conjunto de fechas entre 12,400 y 29,300 cal BP. Los niveles más bajos de tiestos, 2B-2B1, fueron sometidos a 10 fechas de radiocarbono AMS, que van desde 19,200-20,900 cal BP, haciendo que los tiestos de Xianrendong sean la cerámica más antigua identificada en el mundo hoy.

  • Neolítico 3 (9600-8825 RCYBP)
  • Neolítico 2 (11900-9700 RCYBP)
  • Apariencia neolítica 1 (14,000-11,900 RCYBP) de O. sativa
  • Transición Paleolítico-Neolítico (19,780-10,870 RCYBP)
  • Epipaleolítico (25,000-15,200 RCYBP) solo oryza salvaje

Artefactos y características de Xianrendong

La evidencia arqueológica sugiere que la primera ocupación en Xianrendong fue una ocupación o reutilización permanente a largo plazo, con evidencia de hogares sustanciales y lentes de ceniza. En general, se siguió un estilo de vida de cazador-pescador-recolector, con énfasis en el venado y el arroz silvestre (Oryza nivara fitolitos).

  • Cerámica: Se recuperaron un total de 282 fragmentos de cerámica de los niveles más antiguos. Tienen paredes gruesas desiguales entre .7 y 1.2 centímetros (~ 1.4-1.5 pulgadas), con bases redondas y temple inorgánico (arena, principalmente cuarzo o feldespato). La pasta tiene una textura quebradiza y suelta y un color rojizo y marrón heterogéneo que resultó de una cocción desigual al aire libre. Las formas son principalmente tarros con forma de bolsa de fondo redondo, con superficies rugosas, las superficies internas y externas a veces decoradas con marcas de cordón, estrías suaves y / o impresiones en forma de canasta. Parecen haber sido realizadas con dos técnicas diferentes: por laminado de láminas o técnicas de bobina y paleta.
  • Herramientas de piedra: Las herramientas de piedra son, en general, herramientas de piedra astillada basadas en escamas, con rascadores, buriles, pequeños puntos de proyectil, taladros, muescas y denticulados. Las técnicas de fabricación de herramientas de piedra de martillo duro y martillo blando son evidentes. Los niveles más antiguos tienen un pequeño porcentaje de herramientas de piedra pulida en comparación con el astillado, particularmente en comparación con los niveles neolíticos.
  • Herramientas de hueso: arpones y puntas de lanza de pesca, agujas, puntas de flecha y cuchillos de concha.
  • Plantas y animales: El énfasis predominante en ciervos, aves, mariscos, tortugas; fitolitos de arroz salvaje.

Los primeros niveles del neolítico en Xianrendong también son ocupaciones sustanciales. La cerámica tiene una variedad más amplia de composición de arcilla y muchos tiestos están decorados con diseños geométricos. Evidencia clara para el cultivo de arroz, con ambos O. nivara y O. sativa fitolitos presentes. También hay un aumento en las herramientas de piedra pulida, con una industria principalmente de herramientas de guijarros que incluye unos pocos discos de guijarros perforados y adzes de guijarros planos.

Cueva Yuchanyan

La Cueva Yuchanyan es un refugio de roca kárstica al sur de la cuenca del río Yangtze en el condado de Daoxian, provincia de Hunan, China. Los depósitos de Yuchanyan contenían los restos de al menos dos macetas de cerámica casi completas, fechadas de forma segura por fechas de radiocarbono asociadas al haber sido colocadas en la cueva entre 18.300-15.430 cal BP.

El piso de la cueva de Yuchanyan incluye un área de 100 metros cuadrados, unos 12-15 m (~ 40-50 pies) de ancho en su eje este-oeste y 6-8 m (~ 20-26 pies) de ancho en el norte-sur. Los depósitos superiores se eliminaron durante el período histórico, y los restos de ocupación restantes del sitio oscilan entre 1.2-1.8 m (4-6 pies) de profundidad. Todas las ocupaciones dentro del sitio representan ocupaciones breves de personas del Paleolítico Superior Tardío, entre 21,000 y 13,800 BP. En el momento de la primera ocupación, el clima en la región era cálido, acuoso y fértil, con muchos bambúes y árboles de hoja caduca. Con el tiempo, se produjo un calentamiento gradual en toda la ocupación, con una tendencia a reemplazar los árboles con pastos. Hacia el final de la ocupación, el Younger Dryas (ca. 13,000-11,500 cal BP) trajo una mayor estacionalidad a la región.

Artefactos y características de Yuchanyan

La cueva Yuchanyan exhibió en general una buena conservación, lo que resultó en la recuperación de un rico conjunto arqueológico de herramientas de piedra, hueso y concha, así como una amplia variedad de restos orgánicos, incluidos restos de huesos de animales y plantas.

El piso de la cueva estaba cubierto a propósito con capas alternas de arcilla roja y capas masivas de cenizas, que probablemente representan hogares desestructurados, en lugar de la producción de vasijas de arcilla.

  • Cerámica: Los tiestos de Yuchanyan son algunos de los primeros ejemplos de cerámica encontrados hasta ahora. Todos son de color marrón oscuro, de cerámica gruesa con una textura suelta y arenosa. Las ollas fueron construidas a mano y a fuego lento (ca. 400-500 grados C); La caolinita es un componente importante de la tela. La pasta es gruesa y desigual, con paredes de hasta 2 centímetros de espesor. La arcilla estaba decorada con impresiones de cordón, tanto en las paredes interiores como exteriores. Se recuperaron suficientes tiestos para que los estudiosos reconstruyeran un recipiente grande y de boca ancha (abertura redonda de 31 cm de diámetro, altura del recipiente de 29 cm) con un fondo puntiagudo; Este estilo de alfarería se conoce de fuentes chinas mucho más tarde como un fu caldera.
  • Herramientas de piedra: Las herramientas de piedra recuperadas de Yuchanyan incluyen cortadores, puntas y raspadores.
  • Herramientas de hueso: Huesos y palas de hueso pulido, adornos de conchas perforadas con decoraciones de dientes con muescas también se encontraron dentro de los ensamblajes.
  • Plantas y animales: Las especies de plantas recuperadas de los depósitos de la cueva incluyen uvas silvestres y ciruelas. Se han identificado varios fitolitos y cáscaras de ópalo de arroz, y algunos estudiosos han sugerido que algunos de los granos ilustran la incipiente domesticación. Los mamíferos incluyen osos, jabalíes, ciervos, tortugas y peces. El conjunto incluye 27 tipos diferentes de aves, incluidas grullas, patos, gansos y cisnes; cinco tipos de carpas; 33 tipos de mariscos.

Arqueología en Yuchanyan y Xianrendong

Xianrendong fue excavado en 1961 y 1964 por el Comité Provincial de Jiangxi para el Patrimonio Cultural, dirigido por Li Yanxian; en 1995-1996 por el Proyecto Sinoamericano de Origen del Arroz Jiangxi, dirigido por R.S. MacNeish, Wenhua Chen y Shifan Peng; y en 1999-2000 por la Universidad de Pekín y el Instituto Provincial de Reliquias Culturales Jiangxi.

Las excavaciones en Yuchanyan se realizaron a partir de la década de 1980, con extensas investigaciones entre 1993 y 1995 dirigidas por Jiarong Yuan del Instituto Provincial de Arqueología y Patrimonio Cultural de Hunan; y nuevamente entre 2004 y 2005, bajo la dirección de Yan Wenming.

Fuentes

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