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El principado de Sealand

El principado de Sealand

El Principado de Sealand, ubicado en una plataforma antiaérea abandonada de la Segunda Guerra Mundial a siete millas (11 km) de la costa inglesa, afirma que es un país legítimo e independiente, pero eso es bastante dudoso.

Historia

En 1967, el comandante retirado del ejército británico Roy Bates ocupó la Torre de Rough abandonada, ubicada a 60 pies sobre el Mar del Norte, al noreste de Londres y frente a la desembocadura del río Orwell y Felixstowe. Él y su esposa, Joan, discutieron la independencia con abogados británicos y posteriormente declararon la independencia del Principado de Sealand el 2 de septiembre de 1967 (cumpleaños de Joan).

Bates se llamó a sí mismo Príncipe Roy y nombró a su esposa, la Princesa Joan, y vivió en Sealand con sus dos hijos, Michael y Penélope ("Penny"). Los Bates comenzaron a emitir monedas, pasaportes y sellos para su nuevo país.

En apoyo de la soberanía del Principado de Sealand, el Príncipe Roy disparó tiros de advertencia a un bote de reparación de boyas que se acercó a Sealand. El Príncipe fue acusado por el gobierno británico de posesión ilegal y descarga de un arma de fuego. El tribunal de Essex proclamó que no tenían jurisdicción sobre la torre y el gobierno británico decidió abandonar el caso debido a la burla de los medios.

Ese caso representa todo el reclamo de Sealand de reconocimiento internacional de facto como país independiente. (El Reino Unido demolió la única otra torre cercana para que otros no tengan la idea de luchar también por la independencia).

En 2000, el Principado de Sealand apareció en las noticias porque una compañía llamada HavenCo Ltd planeaba operar un complejo de servidores de Internet en Sealand, fuera del alcance del control gubernamental. HavenCo le dio a la familia Bates $ 250,000 y acciones para arrendar Rough's Tower con la opción de comprar Sealand en el futuro.

Esta transacción fue especialmente satisfactoria para los Bates ya que el mantenimiento y soporte de Sealand ha sido bastante costoso en los últimos 40 años.

Una evaluación

Hay ocho criterios aceptados utilizados para determinar si una entidad es un país independiente o no. Examinemos y respondamos cada uno de los requisitos para ser un país independiente con respecto a Sealand y su "soberanía".

1) Tiene espacio o territorio que tiene límites internacionalmente reconocidos.

No. El Principado de Sealand no tiene tierras ni límites, es una torre construida por los británicos como plataforma antiaérea durante la Segunda Guerra Mundial. Ciertamente, el gobierno del Reino Unido puede afirmar que posee esta plataforma.

Sealand también se encuentra dentro del límite de agua territorial proclamado por el Reino Unido de 12 millas náuticas. Sealand afirma que, dado que afirmó su soberanía antes de que el Reino Unido extendiera sus aguas territoriales, se aplica el concepto de estar "protegido". Sealand también reclama sus propias 12.5 millas náuticas de agua territorial.

2) La gente vive allí de manera continua.

Realmente no. A partir de 2000, solo una persona vivía en Sealand, para ser reemplazada por residentes temporales que trabajan para HavenCo. Prince Roy mantuvo su ciudadanía y pasaporte del Reino Unido, para que no termine en algún lugar donde no se reconozca el pasaporte de Sealand. (Ningún país reconoce legítimamente el pasaporte de Sealand; aquellos que han usado dichos pasaportes para viajes internacionales probablemente se encontraron con un funcionario al que no le importó notar el "país" de origen del pasaporte).

3) Tiene actividad económica y una economía organizada. Un Estado regula el comercio exterior y nacional y emite dinero.

No. HavenCo representa la única actividad económica de Sealand hasta ahora. Si bien Sealand emitió dinero, no sirve de nada más allá de los coleccionistas. Del mismo modo, los sellos de Sealand solo tienen valor para un filatelista (coleccionista de sellos) ya que Sealand no es miembro de la Unión Postal Universal; el correo de Sealand no se puede enviar a otra parte (ni tiene mucho sentido enviar una carta a través de la torre).

4) Tiene el poder de la ingeniería social, como la educación.

Quizás. Si tuviera algún ciudadano.

5) Tiene un sistema de transporte para mover mercancías y personas.

No.

6) Tiene un gobierno que proporciona servicios públicos y poder policial.

Sí, pero ese poder policial ciertamente no es absoluto. El Reino Unido puede hacer valer su autoridad sobre Sealand con bastante facilidad con unos pocos policías.

7) Tiene soberanía. Ningún otro Estado debería tener poder sobre el territorio del Estado.

No. El Reino Unido tiene poder sobre el territorio del Principado de Sealand. El gobierno británico fue citado en Cableado, "Aunque el Sr. Bates considera que la plataforma es el Principado de Sealand, el gobierno del Reino Unido no considera a Sealand como un estado".

8) Tiene reconocimiento externo. Un estado ha sido "votado en el club" por otros estados.

No. Ningún otro país reconoce el Principado de Sealand. Un funcionario del Departamento de Estado de los Estados Unidos fue citado en Cableado"No hay principados independientes en el Mar del Norte. En lo que a nosotros respecta, son solo dependencias de la Corona de Gran Bretaña".

La BBC citó al Ministerio del Interior británico que el Reino Unido no reconoce a Sealand y que "no tenemos motivos para creer que nadie más lo reconozca".

Entonces, ¿Sealand es realmente un país?

El Principado de Sealand no cumple con seis de los ocho requisitos para ser considerado un país independiente y en los otros dos requisitos, son afirmativos calificados. Por lo tanto, creo que podemos decir con seguridad que el Principado de Sealand no es más un país que mi propio patio trasero.

Nota: Prince Roy falleció el 9 de octubre de 2012, después de luchar contra el Alzheimer. Su hijo, el príncipe Michael, se ha convertido en el regente de Sealand.